Manchester, la ciudad inglesa del fútbol

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En el subconsciente colectivo, el nombre de Manchester va históricamente asociado a uno de los clubes de fútbol más laureados de Inglaterra, el Manchester United. Aunque últimamente otro club de la ciudad también le hace dura competencia, el Manchester City. Pero esta ciudad del norte de Inglaterra merece ser conocida también como cuna de las revoluciones industriales en los siglos XVIII y XIX y como generadora de numerosas bandas míticas de pop y rock como Simply Red, Oasis, Take That o The Chemical Brothers, entre otras. Forjándose en su seno algunos de los proyectos de la arquitectura más vanguardista, Manchester, la ciudad inglesa del fútbol, es hoy un punto neurálgico para los negocios, un paraíso para los adictos al shopping y un centro cultural de primer orden.

Texto: José Carlos Pozo / Fotos: Perry Van Munster

Manchester, la ciudad inglesa del fútbol

Old Trafford, apodado “el Teatro de los sueños”, es el estadio de fútbol del Manchester United FC

La capital regional del noroeste de Inglaterra ha transformado su fisonomía urbana completamente. De ser meramente industrial y dependiente de las fábricas, se ha convertido en una localidad comercial y cosmopolita. De hecho, está considerada la ciudad más moderna del Reino Unido. De alma joven e interracial, en la que los miles de estudiantes de sus dos universidades se amalgaman en admirable sintonía con inmigrantes chinos, africanos o pakistaníes de primera o segunda generación, la ciudad de Manchester con sus 450.000 habitantes es el epicentro del segundo condado más rico del país, el Gran Manchester, que engloba un área metropolitana de dos millones y medio de personas.  

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Ajetreo diario en King Street

“City break”

Manchester es ideal para una escapada corta de varios días y más aún si se aprovechan las ofertas de las variadas aerolíneas de bajo coste que la conectan con numerosos aeropuertos españoles. Asimismo, es una urbe tranquila y transitable, que goza de un eficiente sistema de transporte. El rasgo predominante de su casco histórico, que se puede recorrer a pie en 15-20 minutos, es el contraste de sus edificios. No hay una uniformidad estilística definida y así conviven muy cercanos entre sí los monumentos más antiguos, como la catedral medieval, el ayuntamiento neogótico de 1887 o el edificio circular de la biblioteca central que se asemeja al Partenón de Roma, con arcos orientales como los de Chinatown, nuevos y modernos centros comerciales o de ocio como el Arndale o el Printworks Centre, el imaginativo y hermoso edificio de cristal del Museo Urbis o incluso una noria gigante para deleite de los turistas que deseen disfrutar de una vista panorámica de la ciudad. Es, pues, una mezcolanza ecléctica que resulta chocante pero al mismo tiempo atrayente, si exceptuamos el City Tower, que se levantó en 1965 en una esquina de Picadilly Gardens, la plaza ajardinada que ejerce de corazón neurálgico de Manchester. Este altísimo rascacielos de oficinas es un choque demasiado abrupto para cualquier ojo sensible.

Manchester, la ciudad inglesa del fútbol

Junto a la Catedral, el Old Wellington Inn es un pub centenario en pleno centro de Manchester

En contraposición al centro de Manchester, en la antigua zona portuaria de The Quays se ha ejecutado un concepto moderno y homogéneo de ciudad. A menos de 15 minutos en tranvía desde Picadilly Gardens, el visitante se topará con una urbe futurística en plena efervescencia arquitectónica. De los muelles del trasnochado puerto fluvial han surgido puentes colgantes, edificios llamativos de apartamentos y museos y centros de ocio tan elegantes e innovadores tanto por la combinación de cristal y metal como por sus contenidos. Las propuestas más destacadas son el Imperial War Museum North, en el que se muestran los principales conflictos bélicos del último siglo y su impacto en Manchester, y The Lowry, un espacio que aúna arte y diversión con sus teatros, hoteles, centros comerciales y galerías. En el incipiente barrio de The Quays se han creado unos macro-estudios de la BBC, lo que ha convertido a Manchester en una de las principales ciudades multimedia del mundo.  

Manchester, la ciudad inglesa del fútbol

A la izquierda, el Museo de la Guerra, en la zona portuaria de The Quays; y a la derecha, el Museo Urbis

Fútbol y museos

No sólo el fútbol es una auténtica religión de masas en Manchester, con dos equipazos en la Premier League: el Manchester United de José Mourinho y el Manchester City de Pep Guardiola. También la música es un fenómeno social de gran trascendencia desde hace décadas. De Manchester procede una lista casi interminable de bandas archiconocidas del pop y rock británicos: Charlatans, Simply Red, The Smiths, Oasis, Take That, The Chemical Brothers, Stone Roses, Lisa Stanfield, New Order…Y lo que es seguro es que seguirá pariendo talentos musicales, en parte gracias a la amplia oferta de pubs y locales de conciertos en directo que brindan oportunidades envidiables para que la gente más creativa puede dar rienda suelta a sus ideas.

Manchester, la ciudad inglesa del fútbol

En un partido de la Champions League entre el Manchester United y el Inter Milán; debajo a la derecha, pins de leyendas locales del fútbol: Eric Cantona, Bobby Charlton, Ryan Giggs…

Compras y restaurantes

De auténtica “Meca de las compras” se puede catalogar a Manchester. No se queda a la zaga de Londres, el destino por excelencia del shopping a lo británico, entre otras razones por la variedad y competitividad de las tiendas independientes y, en especial, porque los precios son increíblemente mucho más baratos que en la capital. Ya busquemos ropa estilo vintage, primeras marcas o prendas de lujo, las opciones son infinitas. Hasta el más versado en patearse tiendas quedará abrumado ante tal congestión de negocios en Market Street, del que despunta el centro comercial Manchester Arndale con sus grandes marcas comerciales; en el bohemio barrio de Northern Quarter, donde se encuentra ropa retro de segunda mano, discos, libros y muebles; o en los grandes almacenes Afflecks.

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Manchester es una ciudad moderna y cosmopolita

Una vez satisfechas nuestras inquietudes culturales, deportivas o consumistas, habrá que saciar el paladar. Como ciudad internacional que es, Manchester dispone de cualquier tipo de restaurantes, aunque son especialmente famosos los exóticos, concentrados en Chinatown y en The Curry Mile, el lugar idóneo para los que prefieran la comida india.  En cualquier ámbito, gracias a la amplia oferta de atracciones turísticas para todos los gustos, ¡Manchester está que se sale!

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Como ocurre en Londres, también en Manchester abundan los restaurantes asiáticos: chinos, tailandeses, indios…

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